内間木洞探検①
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岩手県の北部の久慈市の山中に、稀有なる洞窟がある。
《内間木洞》 うちまきどう

「イシマルさん、氷筍(ひょうじゅん)を観に来ませんか?」
岩手県の洞窟探検家、菊地さんから連絡が届く。
氷筍とは、氷がたけのこの様に、ニョキニョキと伸びたモノだ。
0℃を下回った洞窟の中に冬の間だけできる。
どこでも見られるモノではない。
しかも・・
「内間木洞は年に2回しか入れないんですヨ」
菊地さんたちでさえ、2回の機会を逃さずに入るらしい。
そのうち一回、つまり冬しか見られない氷筍を観にいくのだ。

洞窟の入り口にたどり着いてみると、
なんと雪崩で、入り口が埋まってしまっている。
村人が、雪かきをして、掘り出している。
なんでも、この日は、氷筍祭りが催されるらしい。
氷筍を見るために、県内外から、500人もが訪れるそうだ。
普段着で入れる為、カメラ片手に観光気分でやってこれる。
外では、蕎麦だのイワナだの焼餅だの、だのだのだの~
村のお母さん達が作った美味しいおやつが並ぶ。

我々探検隊は、本格的なイデタチで、洞内に足を進めた。
我々とは、日本各地から集まった、洞窟大好き人間である。
今回は、東洋大学の探検部からの8人も加わった。
16人中、6人が女性である。
洞窟とは、女性が圧倒的に有利な場所である。
小さくて身体が柔らかいほうが、狭い空間移動に役立つ。
肝っ玉が太いのも、やはり女性だ。
山ガールならぬ、穴ガールが、これからハヤルかもしれない。

氷筍は面白い。
鍾乳石の石筍は、上に向かって先細りになるのだが、
氷の場合、下部より上部が大きくなる。
長さも、3mを超えるモノまである。
そんな氷筍が、数百本林立している。
幻想的な光景だ。
ところが・・

「わあ~~~!」
大騒ぎしてはいけない。
近くの天井にコウモリが眠っているので、静かに感動する。
走ったりしてはいけない。
根元が細いので、刺激を与えると、氷筍は折れてしまう。
頭上注意!
天井から、ツララが幾筋も垂れ下がり、
氷筍を作るお手伝いをしている。
ツララを折ってはならない。
氷筍が出来ている場所は《千畳敷》と名づけられており、
ちょっとしたホールになっている。
ライティングされて、実に美しい。

さて、我々は、氷筍に静かな感動を残しつつ、
その先の、光の無い世界に、潜るのであった。
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       内間木洞入り口より、いざ地底探検へ!
by ishimaru_ken | 2014-02-18 05:58 | スポーツ
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石丸謙二郎
by ishimaru_ken
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