ワサビの恋の行方
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 《板垣勘四郎》
ワサビを伊豆半島に広めた始祖として、
その功績をたたえ、伊豆の天城湯ヶ島町に、碑が建てられている。
では、彼は、どこから、そのワサビを持ってきたのだろうか?

1774年、しいたけ師だった板垣勘四郎が、
静岡県の有東木(うつるぎ)村から、ワサビの苗を持ち帰り、
天城ワサビの栽培が始まったとされている。
歴史を簡単に述べれば、これだけだ。
ああ、そうかいで終わってしまう。

1774年という具体的な数字が気になる。
いったい何の年数なんだろう?
そこで、私は、静岡県の有東木(うつろぎ)村におもむいた。
この村は、日本で初めて、ワサビの栽培を始めた村だったのだ。

ここで、ワサビの特性をみてみよう。
ワサビとは、他の植物にとって非常に強い毒を発する草なのだ。
周りの草は、皆死んでしまう。
その毒性は、なんと自らにもおよび、自分さえ、大きく育たない。
そんな自生のワサビを手なずけ、養殖したのが、
有東木(うつろぎ)村の人達だった。

このワサビに目を付けたのは、
時の将軍、江戸城にいた徳川将軍だ。
当然、ワサビは、御禁制の品となる。

そんなある日、村に、伊豆から、
椎茸の栽培を教えに来た人がいた。
板垣勘四郎。
彼には、野望があった。
御禁制とは知っていながら、
ワサビの苗の育て方を知りたかったのだ。
しかし、誰も、教えてくれる筈もない。
御禁制を破れば、獄門首うちの時代である。

長逗留の末、しいたけの技法を教え終わり、
さあ、帰るというその日だ。
実は、彼はこの村で、一人の娘と恋仲になっていた。
しかし、いずれ他国へ帰る身分。
叶わぬ恋・・・
伊豆へ帰るべく村をたつその日、
娘が、そっと道中の弁当を渡してくれた。

帰りの峠でその弁当を開けてみると・・・なんと!
ワサビの苗が入っているではないか!
しかして、伊豆半島にワサビ田が生まれたのである。

私が気になっているのは、勘四郎とその娘の恋の行方である。
伊豆にも、有東木(うつろぎ)にも、その後の記述はない。
ないが故に、私は想いを飛ばしている。
恐らく二人は、その後どこかで、
落ち合っているに違いない。
御禁制を破るほどの、娘のあつい想い・・
弁当箱を開けた時の勘四郎さんが、アナタだったら・・・
どうします?
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by ishimaru_ken | 2016-03-29 05:33 | その他
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